ウォーターサーバーとは?

ここでは、ウォーターサーバーをより身近にご利用いただくために、
ウォーターサーバーに関する基礎知識をご紹介していきます。

ウォーターサーバーとは

会社や店舗だけではなく、一般的なご家庭でも普及が広がるウォーターサーバー。食の安全に対する意識の高まりから、より安心して口にできるお水を求める傾向が強くなっているようです。ところが、お水への関心や知識は豊富でも、ウォーターサーバーの仕組みや性能については、あまり知らないという方もいるのではないでしょうか。ウォーターサーバーをより身近にご利用いただくために、ここではお水に関してのマメ知識や、ウォーターサーバーについてご紹介していきます。

ウォーターサーバーとは?

ウォーターサーバーとは、日本国内では冷温水器全般を指します。市場に出回っている製品の多くは、天然水やRO水などをはじめとした、飲料用に厳選されたお水を、冷水・温水に保ち、いつでも楽しむことができる給水、給湯機となります。

アクアクララも上記のように、ウォーターサーバーとして、ボトルタイプの冷温水器を製造販売しています。

また、ウォーターサーバーを利用するにはお水の宅配業者からサーバーをレンタルまたは購入し、お水を宅配してもらう形が一般的です。 ちなみに、日本ではウォーターサーバーと呼ばれていますが、海外では「ウォーターディスペンサー(Water dispenser)」、「ウォータークーラー(Water cooler)」と呼ばれるケースが多いようです。

その他に、食堂やフードコートなどにある冷水、お湯、お茶が出るものは「給茶機」、蛇口近くのボタンを押す、もしくはペダルを踏むと冷水が出てくるものは「ウォータークーラー(冷水機)」と呼ばれています。

ウォーターサーバーの歴史

世界

ウォーターサーバーのはじまりは、今から100年以上前の20世紀初頭頃のアメリカで作られた「ウォータークーラー」だと言われています。現在のように冷温機能が付いてはいませんが、汚れたお水をろ過する機能が付いていました。

日本

日本では、水道水への不安や健康志向の高まりから、ウォーターサーバーは2000年頃から急激な規模で広まりました。

ウォーターサーバーを含むミネラルウォーター、飲料水関係の歴史年表(日本)

1887年 水道水の給水が始まる
1930年 国産冷蔵庫発売
1948年 電気温水器発売
高度成長期に突入
1958年 工場排水の規制
環境庁が設置される
1972年 家庭用浄水器やミネラルウォーターの協会が誕生し、お水に対する関心が高まる
1980年 ミネラルウォーターの消費が増える
1990年 ナチュラルウォーター/ミネラルウォーターの違いについてガイドラインができる
2000年頃、宅配ウォーター(現在のウォーターサーバーの形)が全国的に広まり始める
2000年 アクアクララ創業
2011年 一般社団法人日本ウォーターアンドサーバー協会 (JWSA)発足
2013年 一般社団法人日本宅排水&サーバー協会(JDSA)発足
2つに分かれていた業界団体JWSA(日本ウォーターアンドサーバー協会)とJBWA(日本宅配水協会)が発展的解散の上、統合される
2014年 ミネラルウォーター(ペットボトル)の消費量が300万L超え、宅配水は110万Lでペットボトルの1/3の量を超える

ウォーターサーバーのボトルの種類

リターナブルボトル方式

ボトルを繰り返し使うタイプのものです。宅配時に新しいボトルと空のボトルを交換します。回収されたボトルはきれいに洗浄して何度も使えるため、ゴミを出さず環境に配慮されたボトルタイプです。

ワンウェイボトル方式

使いきりタイプのボトルです。使い終わった際には捨てられるので、宅配時まで空のボトルを取っておく必要がありません。使い切りのため、ボトル代はリターナブルボトル方式に比べてやや高いようです。

ウォーターサーバーの現在

一昔前、ウォーターサーバーといえば会社や店舗などで使用されることが多く、一般のご家庭でウォーターサーバーを使うのは高級なイメージがありました。現在では、ペットボトル入りのミネラルウォーターを買う際とほとんど変わりない費用負担でウォーターサーバーが利用できるようになっており、家庭用として気軽に設置を検討するご家庭が増えているようです。赤ちゃんのいるご家庭や、健康志向の方からはもちろんのこと、愛犬や愛猫の飲料用、災害時の備蓄水などとしても、幅広く利用されています。

また、最近のウォーターサーバーは、安全性や利便性に優れている点についても見逃せません。多くのメーカー(ブランド)で、厳しい基準のもと水質検査を行っており、雑菌はもとより環境ホルモンなどによる水質汚染、放射能汚染の可能性があるお水が流通されないよう配慮をしています。

特に、天然水と並びウォーターサーバーでよく使用されているRO水は、天然水よりもさらに多い水質検査項目をクリアすることが義務付けられているため、高い品質を確保できるとされています。さらに、ウォーターサーバーを設置すれば、定期的に自宅の玄関までお水を届けてもらえます。重たいお水を何度も買いに行く負担から解消され、買い忘れてしまうこともありません。

様々なメーカー(ブランド)からウォーターサーバーが販売されていますが、お水の品質やウォーターサーバーに装備される衛生機能など、それぞれ特徴が異なります。最近では、インテリアとして設置しても違和感のないおしゃれなデザインのものも登場し、アフターサービスを充実させるメーカー(ブランド)も増えています。

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